Haciendo los museos más accesibles

¿Cómo ayudar a las personas con ceguera a ver el arte? ¿Cómo hacer sentir la fuerza de la expresión artística a las personas con discapacidad auditiva? ¿Cómo hacer disfrutar del arte a personas con discapacidad mental «, en definitiva, ¿cómo facilitar a todos los públicos un mejor acceso  a los museos y a las exposiciones? Estas y muchas más cuestiones han sido objeto de una jornada muy densa el 26 de octubre, dedicada a conocer y debatir líneas de trabajo y experiencias de los museos de arte para ser más accesibles. El lugar, la Pedrera. Intervinientes y audiencia, profesionales de museos y representantes de diferentes colectivos de discapacitados.

Las conclusiones serán presentadas en las Jornadas Museos de Cultura y buenas prácticas. Accesibilidad e Inclusión que tendrán lugar en el Museu Marítim de Barcelona del 4 al 6 de noviembre. Avanzamos aquí sólo un extracto de algunas de las presentaciones hechas.

Era muy esperada la charla del MoMA y no decepcionó en absoluto. Francesca Rosenberg, Director of Community and Access Programs in Museum of Modern Art’s Department of Education, hizo una exposición clara y completa de las múltiples iniciativas que llevan a cabo, tales como:

-programas de accesibilidad escolar ( «Art looking, Art making»)

-«Interpreting MoMA» para sordos, transcripciones de los programas de audio

-«Touch Tours», visitas táctiles, ediciones en Braille y audioguías con descripciones visuales para los invidentes

-una experiencia interesantísima de «Teleconference Courses», para las personas que no pueden salir de casa, donde un/a educador/a va dirigiendo por teléfono un curso interactivo de arte

-programas de sensibilización para estudiantes de Medicina

MoMA Alzheimer’s Project, visitas para los enfermos y personas que los atienden

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Francesca Rosenberg, Director, Community and Access Programs , MoMA. Foto: Robin Holland

Todo sin olvidar la formación específica a los educadores del museo, ya que muchas personas con discapacidad les han hecho saber que la actitud hacia ellos es la principal barrera que encuentran en la sociedad. En palabras de Francesca Rosenberg, «People with disabilities are part of your general public» (la gente con discapacidades son parte de vuestro público general), una verdad tan elemental como ignorada a menudo.

Entre las claves de éxito remarcó hacer una buena planificación, investigar sobre las discapacidades, contar con un comité asesor (Advisory Board), integrado por personas con y sin discapacidad, hacer una amplia difusión, considerar a fondo las condiciones de espacio, acústica, horarios, ser flexibles y adaptar la oferta, evaluar.

En el blog de Albert Sierra, siempre acertado, podéis leer sus «8 retalls» de esta charla. Y en el blog Artandapart otra excelente reseña de la sesión del Louvre.

El Museo del Louvre hace también muchos años que desarrolla iniciativas inclusivas que afectan a cuatro vertientes: el edificio, la museografía, la web y la comunicación. Cuenta con un Plan de Accesibilidad y una auditoría que hace el seguimiento. Además de facilitar la accesibilidad física a sus espacios, notoriamente compleja por las dimensiones y estructura monumentales del edificio, y de proveer de dispositivos táctiles, visitas comentadas en lenguaje de signos, visitas teatralizadas con mimo (International Visual Theatre), organiza unos Rencontres, unos encuentros de los agentes del sector médico-social. Matthieu Decraene, Chargé de développement des publics pour l’accessibilité, resumió los puntos vitales en 4 aspectos:

-la puesta en práctica de una política de accesibilidad sólo puede llevarse a cabo con la colaboración de las personas discapacitadas y de sus representantes

– La política de accesibilidad permite mejorar el acceso de todos los visitantes y sitúa las necesidades de los usuarios en el centro de las preocupaciones del museo

-se construye con el tiempo y supone un largo recorrido donde la constancia es necesaria

-la accesibilidad es un proyecto transversal que debe movilizar toda la institución.

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Galeria táctil en el Museo del Louvre. Foto: Cyril Labbé

¡Ya me estoy alargando demasiado y eso que omito muchas cosas interesantes! Pero no puedo dejar de mencionar las iniciativas locales. Destaca, a mucha distancia, el proyecto «Museo, espacio común de integración» del MNAC, dentro del programa Educ’Art. Teresa González, responsable del Departamento de Educación, hizo una excelente presentación del programa de accesibilidad, iniciado hace ya 10 años. Los principios básicos son ser accesibles -atendiendo las discapacidades físicas, cognitivas, sociales o económicas-, procurar una acogida personalizada, potenciar la autonomía y estimular la participación y el trabajo conjunto a tres bandas entre los profesionales del museo, los profesionales que atienden a los discapacitados y a los propios destinatarios. Recojo aquí sólo las actividades para los visitantes con discapacidad cognitiva: todas las visitas se complementan con unos talleres de expresión creativa, con los objetivos de ayudarles a desarrollar las habilidades cognitivas y sensoriales, a potenciar sus habilidades personales y sociales a través de la confianza y la autoestima. Al final del taller, cada participante presenta su trabajo al resto. Hasta el pasado domingo se ha podido visitar en el museo una muestra de estos trabajos de expresión.

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Talleres para visitantes con discapacidad cognitiva. MNAC.

Teresa acabó su intervención lanzando unas preguntas abiertas: ¿cómo pasar de diseñar programas para discapacitados a diseñarlos con los discapacitados? ¿Cómo podemos transferir a las políticas de accesibilidad lo que hemos aprendido del trabajo con discapacitados? ¿Cómo hacer que la accesibilidad esté en el corazón de la política del museo y sea asumida como responsabilidad de todos los trabajadores?

Otros ejemplos presentados de buenas prácticas fueron el programa «La mirada táctil«, desarrollado en museos por la Diputación de Barcelona, el programa «Hablando con la pintura«, dirigido a personas con discapacidad intelectual, desarrollado por la Asociación Argadini en los museos Thyssen-Bornemisza y Reina Sofía, o las experiencias de la Pedrera, El Museu Marítim y la Fundació Miró, cuya gerente, Dolors Ricart, destacó que a menudo hay que luchar contra la resistencia en el museo, de los diseñadores, directores artísticos, etc., que hacen prevalecer los criterios estéticos por encima de los funcionales, cuando lo que hace falta es «hacer más universal tanto el patrimonio como la forma de explicarlo».

El punto más impactante de la jornada fue la mesa redonda donde representantes de diferentes discapacidades tomaron la palabra. Coincidían en que en los últimos años se ha avanzado mucho y que empiezan a ser frecuentes los recursos táctiles, audioguías adaptadas, etc. Meritxell Aymerich, ciega de nacimiento y periodista, expresó muy gráficamente que «antes, ir a los museos era como si las vitrinas estuvieran vacías o los cuadros en blanco». Dolors Ódena, de un colectivo de enfermos mentales, dice que para ella hay un antes y un después de los talleres del MNAC, «te preguntas qué saldrá: salen emociones, conoces materiales, creces en cultura y rompes el estigma y el miedo de hacer cosas normalizadas «.

Entre las demandas: que se comunique mejor los servicios de acceso de los museos en las oficinas de turismo, en la web, etc., que el Braille esté presente en los museos, que se tenga en cuenta no sólo la utilización del lenguaje de signos sino otros recursos para los sordos que se comunican oralmente, que todos los vídeos sean subtitulados, que se actúe de manera integral en el edificio, en las actividades, en los talleres, que los departamentos de educación preparen materiales adecuados, que se formalicen convenios entre los museos y las asociaciones de discapacitados, que se forme al personal del museo.

Y os preguntaréis, y en el Picasso, ¿qué hacen? Pues muy honestamente debo decir que tenemos mucho trabajo por hacer en todos los aspectos de accesibilidad, salvo en el acceso físico a los espacios y en la web. A pesar de tratarse de un conjunto arquitectónico complejo, formado por 5 edificios de origen medieval, todos los espacios del museo son accesibles. Se dispone de sillas de ruedas para los visitantes que lo requieran. También la web es accesible y aplica la normativa estándar WAI (Web Accessibility Initiative) adoptada por la Unión Europea. Ahora bien, en el resto de aspectos, lo tenemos casi todo por hacer. En la nueva etapa que hemos iniciado en el museo, la accesibilidad es y será una de las prioridades.

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Izquierda: grupo accediendo al museo. Derecha: el director atendiendo a un grupo de gente mayor.

Como se dijo en el Compromiso de los 7 museos de Articket, organizadores de la jornada, «hacer que las personas con discapacidad disfruten de los contenidos del museo es un reto y una obligación» y en esta dirección trabajaremos. Mejorando el acceso a las personas con discapacidad estaremos mejorando el acceso de todos.

Conxa Rodà
Coordinación de proyectos

¿Qué acciones crees que son más urgentes para favorecer la accesibilidad?
¿Has tenido alguna experiencia muy mala (o muy buena) para acceder a los museos?

9 Comentarios
  • Conxa
    octubre 29, 2009

    La companya Marta Iglesias, d’Activitats, que també hi va assistir, m’envia 6 punts de síntesi. Algun aspecte ja quedava recollit al text però trobo la llista tan ben pensada que la copio aquí:
    1.Innovació + imaginació suposarà l’accés al futur a nivell universal.
    2.Cal un esforç a conèixer les necessitats de cada grup abans de la visita.
    3.Fer recerca sobre accessibilitat i sobre els discapacitats.
    4.Incloure els cuidadors en alguns casos, per exemple, malalts d’Alzheimer, quan es creen els programes.
    5.Implicar els sectors vinculats, per exemple sanitari, en sessions de formació i avaluació de programes.
    6.Afavorir la percepció positiva de la seva realitat.
    Gràcies, Marta!

  • Quim Vicente
    octubre 29, 2009

    Totalment d’acor. Vaig trobar la sessió molt suggerent. Des dels museus tenim molta feina per fer, ia feina va més enllà de l’adaptació de les nostres museografies, cal incorporar als nostres plantejaments més profunds i primers la “universalitat” de les nostres propostes i accions.
    Gràcies pe l’excel•lent resum dels continguts tractats a la Pedrera.

    Quim Vicente

  • Conxa
    octubre 29, 2009

    i Manel Baena, de Premsa, hi afegeix 2 punts més (ja sabia jo que amb això d’intentar comprimir em deixava coses!):

    1.s’ha de treballar la individualitat i no pensar sempre en el discapacitat com a grup, tot intentant evitar la discriminació positiva: volen ser tractats com tothom i només que se’ls faciliti les eines per que pugui ser així
    2.els recursos utilitzats per assolir aquesta “igualtat” són imprescindibles, també, per a persones que no reben, a priori,la consideració de discapacitats: gent gran, nens petits condicionats per la seva alçada, accidentats temporals amb problemes de mobilitat, persones amb lleugers problemes de visió……) i aquest fet és decisiu per a la integració d’uns i d’altres.

  • Marina Emmanouil
    marzo 23, 2010

    I was inlvolved in an Accessibility Programme at the Benaki Museum (Athens, Greece) last year, and I hope my experience to be of interest to the members of this group.

    Please read the following text published in the Design History Newsletter, 122, Nov 2009.
    ——————————–
    Beyond Sight. Accessibility, Usability and Interactivity at the Benaki Museum

    In light of the recent Pre-Columbian Art Exhibition (24 June-30 August) at the Benaki Museum in Athens, Greece, an Educational Programme was developed for the first time, making the distant and largely unknown Civilisations of the American Continent accessible to an audience of 21,000 individuals with visual impairments. This can be considered an innovative project in Greece since very little has been offered in the past to visually impaired people in the country.

    The Educational Programme comprised mainly of Guided Tours, which were based on a representative sample of Pre-Columbian Art through which the main facets of the Andean Civilisations (and particularly of Mexico, Costa Rica, Ecuador, and Peru) were presented. In particular, the facets concerned: a. Religion, and generally their rituals and rites in these regions; b. Technology, and their know-how in technical matters; c. War; and lastly, d. Social and Political formation. These four major topics, which were discussed through selected artifacts, introduced the everyday life of the people who lived in these areas during the ‘Pre-Columbian’ era; the time before Christophorus Columbus ‘discovered’ the Continent in 1492 and major changes occurred in the progress of the New World thereinafter.

    The Exhibition artifacts (dating roughly between the 4thc BC and 17thc AD) exemplified the unique character of these communities, bringing into light both the strong survival instincts and the artistic expression of the local people. For example, cylindrical ceramic pots with impressive decoration of god-shaman figures; ritualistic vessels of an exceptional technical quality; ceramic cups with iconographic symbols of warriors and the four cardinal directions; and a stone-carved throne that demonstrates the local hierarchical social structure, were some of the objects discussed during the Tour.

    Accessibility and Usability

    Printed informational material, in the form of a two-volume Catalogue, was provided in Braille placing the objects within a historical context. This Catalogue was also available online, and along with the text of the Guided Tours, will remain so beyond the end date of the Exhibition. However, the Programme’s greatest asset was the touch-on activities, which were particularly enjoyed. The Tour attendants could touch the original objects or their copies, and perceive supplementary information on their shape and decorative details from tactile diagrammes. The latter included 2-d representations of the selected objects and geographic maps of the regions making use of the Information Design principles for Usability.

    From the designer’s perspective, the greatest challenge in designing these 2-d diagrammes generally, is the effective symbiosis between two elements: efficiency and clarity; efficiency with respect to the required level of information; and clarity in relation to the successful rendering of the information to be interpreted. To achieve these qualities, two main design principles were put in practice: firstly, visual hierarchy (i.e., defining which of the elements are primary, and which secondary), and secondly, simplification process (i.e., the process of erasing the unnecessary elements of the image, so that it can be clearer, and thus easier to feel in the raised format). The result should produce a pleasant and informative tactual experience for the widest range of tactual capabilities possible.

    Interactivity

    However, beyond the informative potential of the Guided Tours, the Educational Programme was set out to achieve another important goal: to establish an interactive relationship between attendants/visitors and museum. This relationship was achieved by the active/direct engagement of visually impaired people with the Collection’s artifacts. In particular, after touching the original objects at the Benaki Museum, members of the Ceramic Pottery Workshop (of the Lighthouse for the Blind in Greece) re-produced them in the laboratory with amazing results. The created pottery was on public display at a defined space within the Exhibition gallery next to the originals. In effect, this allowed people with sight to engage with the works produced by people with little or no sight at all, making the interaction work in more than one direction; between the museum and visually impaired people, and between visually impaired and people with sight.

    More generally, when designing educational programmes for people with special needs, it is worth keeping in mind that implementation and co-presentation of Educational Programmes for people with disabilities within the Exhibition galleries could meet multiple challenges. Apart from treating people with disabilities in equal and fair terms, the co-citation contributes to the consciousness awareness and normalisation of the behaviour towards people with disabilities, fighting in this way social discrimination, and stopping forgetfulness concerning the presence and contribution of people with special needs in society.

    A paradigm to be followed…

    The Benaki Museum, a leading private organisation in Greek Culture, warmly embraced the proposal for this Programme putting in practice the politics it carries towards making Culture broadly accessible. Even though, the target audience seemed little familiar with these sort of events as seen from the relatively low turnout, those who attended the Tours expressed their excitement and strong support to the Programme. It is planned therefore to make the informational material of the Guided Tours (copies of the originals, tactile diagrammes, and the Catalogue in Braille) available to Schools for kids with special needs, creating in this way a portable exhibition/guided tour after the Exhibition’s end.

    In assessing the effectiveness and usefulness of the particular Programme, and in order to improve future projects, some targeted questions were included in the general Exhibition’s questionnaire. An academic review of the outcome of this public response is planned to be published soon, however, it is important that some data be cited so that the strong message given by the public can be passed on. Nearly thirty-eight per cent (37,8%) of those who filled in the questionnaire found the Educational Programme ‘Very Good’ (being the highest point of reference), and seventy-four per cent (73.8%) would like to see a similar Programme for the Museum’s Permanent Collection. The latter project is among the immediate plans of the Educational Department of the Museum given the allocation of a fund for this purpose. The implementation of that project would bring into wider public awareness the Museum’s rich and diverse Collection (at the Main building), which cover the main periods in Greek history; a fact that has made the Benaki Museum a popular cultural venue amongst domestic and foreign visitors.

    Closing this brief report, we should underline the presence of the media and their contribution to making the Programme known to the general and targeted public. The awareness of the benefits of such programmes could encourage other Museums in Greece to follow the paradigm set by the Benaki Museum, given of course a raised demand and support by visually impaired people and their institutions for like-minded projects. Perhaps in direct demand for a similar project would be for the recently opened, and long-awaited, New Acropolis Museum in Athens. It is all up to be seen and assessed in the future, yet, a promising step towards museum accessibility in Greece has been taken.

    Marina Emmanouil
    Programme co-ordinator and tactile diagramme designer

    Athens, September 2009

  • Museu Picasso
    marzo 24, 2010

    Thank you so much, Marina, for this worthy contribution. We haven\’t yet set a Programme for visually impaired audience. Experiences like yours are exemplary, we\’ll add it to our best practices research on accessibility, thank you for sharing it with our blog\’s readers.

  • Monica
    noviembre 4, 2009

    Fabuloso resumen, sobre todo para los que no pudimos estar presentes durante todo el día (una lástima haberme perdido la presentación de Teresa González).

    Respondiendo a vuestra pregunta, no creo que pueda haber una acción más urgente que otra, por lo menos una vez los accesos físicos están salvados. Creo que, a partir de ahí, se debería diseñar una situación ideal, algo así como una lista de acciones a tomar para que el museo sea totalmente accesible y poder empezar a tachar cosas de la lista. Dependiendo de las posibilidades del museo en cada momento concreto se tacharán unas u otras, con mayor o menor rapidez, pero por lo menos se irán consiguiendo, poco a poco, todos los objetivos.

    Finalmente, gracias por vuestra mención a mi blog -es todo un honor!

    M.

  • belio
    noviembre 16, 2009

    Mirar este proyecto!
    http://www.gvam.es

  • lena
    mayo 2, 2011

    Me parece imprescindible pensar museos y en el arte accesible , tangible, a los ciudadanos «especiales» como hacer visible la belleza a unos ojos sin luz, es más fácil con la música a mi parecer, pero un desafío prioritario a llevar a cabo. Saludos.

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