El Blog del museo Picasso de Barcelona

Habitantes del museo: Àngel Fernández de Soto, el amigo dandi de Picasso

Àngel Fernández de Soto Llassat nació en Barcelona en 1882, hijo de un madrileño y una tortosina instalados en la ciudad condal. Junto con su hermano Mateo, frecuentaba la taberna Quatre Gats, donde se encontraban con Picasso.

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Pablo Picasso. Picasso, Àngel Fernández de Soto y Sebastià Junyer Vidal en el café. Barcelona, ??c. 1903. Tinta sepia a pluma sobre papel 13,2 x 9 cm. Donación Sebastià Junyer Vidal, 1966. Museu Picasso, Barcelona. Fotografía: Estudi Gasull. MPB 70808 | Picasso, Àngel Fernández de Soto y Carlos Casagemas en la terraza familiar del primero, en la calle de la Mercè c. 1900. Fuente: Archivo Eduard Vallés, Barcelona

De Soto trabajaba con Ramon Reventós (habitual también de Quatre Gats) en la casa Mir i Estrada de productos coloniales, situada en la calle Princesa. Àngel trabajaba como responsable de hacer los encargos, mientras que Reventós trabajaba como escribiente.

Entre los amigos, Àngel era llamado Patas ya que, por el trabajo que tenía en Mir i Estrada, iba todo el día haciendo gestiones a pie a todas partes. Posteriormente Miquel Utrillo le cambió el apodo por Patas arriba ya que a su hermano Mateo, quizás por ser más bajo, la llamaban Patas abajo.

Pese a conocer seguramente a Picasso por haber frecuentado el Edèn Concert de la calle Nou, no fue hasta su regreso de Horta de Sant Joan, que empezaron a encontrarse más habitualmente por Quatre Gats. Fue alrededor de febrero de 1899 y la amistad que establecieron se mantuvo hasta la muerte de de Soto, en 1937.

Picasso le hizo varios retratos, el primero de los cuales data, según Pierre Daix, de una de sus primeros encuentros en 1899. De entre todos los retratos, el más conocido es el óleo de la época azul que le hizo en 1903. En libro El ángel de Picasso de Concha Rodríguez Vives se relata minuciosamente la historia de esta obra y la amistad y la correspondencia que mantuvieron.

Retrat blau d’Àngel Fernández de Soto

Pablo Picasso. Retrato azul de Àngel Fernández de Soto. 1903. Óleo sobre tela. 70,3 cm × 55,3 cm. Colección privada.

En los retratos, Picasso lo estiliza y le da un cierto aire elegante y dandi a la vez que noctámbulo e irónico. En el museo disponemos de varios retratos en papel, algunos de los cuales pueden verse actualmente en la sala 8 de la colección permanente.

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Pablo Picasso. Los hermanos Mateo y Àngel Fernández de Soto, con Anita. Barcelona, ??1902-1903. Lápiz Conté, lápiz de color azul y sepia y acuarela sobre papel. 31 x 23,7 cm (irregular). Aportación del Ayuntamiento de Barcelona, ??1963. Museu Picasso, Barcelona. Fotografía: Estudi Gasull. MPB 50498 | Pablo Picasso. Àngel Fernández de Soto con una mujer. Barcelona, ??1902-1903. Tinta sepia a pluma, aguada, acuarela y lápiz Conté sobre papel. 21 x 15,2 cm. Aportación del Ayuntamiento de Barcelona, ??1963. Museu Picasso, Barcelona. Fotografía: Estudi Gasull. MPB 50.494

Durante el 1903 Picasso y de Soto compartieron estudio en la calle Riera de Sant Joan (que anteriormente había compartido con Casagemas), junto con Rocarol y donde también se encontraban, casi a diario, con Sabartés. No obstante, al año siguiente Picasso cambió de estudio debido, según relatan Palau i Fabre y Richardson, a la gran cantidad de gente que Àngel llevaba al estudio, especialmente por las noches cuando Picasso trabajaba.

No obstante, a pesar de establecerse en estudios diferentes, mantuvieron la amistad y sus salidas nocturnas. El verano de 1910 pasaron unos días juntos en Cadaqués y en 1917 Àngel asistió al banquete en honor a Picasso que se celebró en las Galerías Laietanes.

Por problemas económicos, recorrió más de una vez a su amigo Picasso e incluso trabajó durante unos años como intermediario del artista en Barcelona, ??autentificando y gestionando la compra de sus obras de arte en la ciudad.

Durante la Guerra Civil española aceptó el cargo de secretario de la Exposición de Arte Popular que debía celebrarse en Barcelona durante las Olimpiadas Populares el 19 de julio, pero que finalmente fue suspendida. En lugar de este cargo, de Soto fue nombrado secretario del Sindicato de Artistas Pintores y Escultores de Cataluña.

Poco tiempo después, Àngel Fernández de Soto moría en Barcelona en septiembre 1937 atropellado por una ambulancia o un camión a la edad de 55 años.

Cristina Martín
Gestión de redes sociales

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Bibliografía y referencias
«Àngel Fernández de Soto” a: Eduard Vallès, Picasso: amics catalans de joventut. Centre Picasso d’Orta: Museu Picasso. Barcelona, 2009. Pàgs. 76-77
“Àngel Fernández de Soto” a:  Josep Palau i Fabre, Picasso i els seus amics catalans. Aedos. Barcelona, 1971. Pàg. 742
“Portraits d’Angel Fernandez de Soto” a: Pierre Daix, Le nouveau dictionarie Picasso. Robert Laffont. París, 2012. Pàgs 162-136, 125-131
Picasso i els 4 Gats. Museu Picasso de Barcelona. Lunwerg Editores. Barcelona, 1995. Pàg. 68
Picasso. Una biografía. Vol 1: 1881-1900, John Richardson. Alianza Editorial. Madrid, 1995. Pàgs. 117, 233, 271
El ángel de Picasso. Historia de un bebedor de absenta. Conxa Rodríguez Vives. Parsifal Ediciones. Barcelona, 2003.
Portrait of Angel Fernández de Soto – Wikipedia

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