El Blog del museo Picasso de Barcelona

La Donación de David Douglas Duncan: una pequeña gran historia

El 21 de septiembre de 2012 David Douglas Duncan me llamó para expresarme su deseo de llevar a cabo una donación de fotografías suyas sobre Picasso. En ese momento le propuse presentar esta donación el mismo día que el Museu celebraría su quincuagésimo aniversario, el 9 de marzo, 2013. Las conversaciones se desarrollaron de forma continua a través de teléfono y mensajes de fax. El 5 de octubre siguiente, después de que DDD consultase con el Harry Ransom Center de la Universidad de Texas en Austin el archivo que atesora los negativos de sus obras por donación suya en los años 90, se pospuso la fecha de presentación del 9 de marzo al 25 de octubre, la otra gran fecha de nuestro año picassiano.

David Douglas Duncan. Picasso y Jacqueline. La Californie, Canes, 1957. 50 x 60 cm. Museu Picasso, Barcelona. Donación David Douglas Duncan, 2013 © David Douglas Duncan 2013

Para la realización de esta empresa DDD hizo escanear en alta resolución los negativos de las imágenes escogidas por él mismo entre las miles tomadas a Picasso durante los años que mantuvieron una entrañable amistad. Él considera que es una selección de las mejores fotografías que tomó a Picasso y a su familia.

La fecha de entrega de las fotografías al museo se tuvo que posponer ya que el archivo tejano no tenía el suficiente tiempo para poder escanear todas las imágenes que DDD le requería. El siguiente paso sería enviarlas al laboratorio fotográfico Central Dupon Images en París, escogido por DDD por considerarlo uno de los mejores. Asimismo invitó al gran Jean-François Leroy para que supervisara su producción.

David Douglas Duncan. Picasso firmando sus obras, 1960. 50 x 60 cm. Museu Picasso, Barcelona. Donación David Douglas Duncan, 2013 © David Douglas Duncan 2013

El 22 de enero de este año recibí un fax en el que DDD, muy apenado, compartía conmigo una serie de problemas que le imposibilitaban realizar la donación. Gran consternación para los que nos habíamos llenado de ilusión con este maravilloso regalo de aniversario. De la misma manera que llegaron malas noticias, llegaron buenas: el 17 de mayo pasado recibí otro fax, escrito con esa característica manera de expresarse tan suya, en la primera línea decía: “Amigo, siéntate en una bonita y suave silla con unos tequilas en cada mano”. El regocijo es total, ¡la donación se reconduce! DDD viajó varias veces este pasado verano a París para controlar el proceso y la calidad de la impresión. El 12 de julio me avisó que deberíamos esperar un par de meses para la llegada de las fotos. El 28 de agosto recibí una llamada suya para notificarme que las fotos ya estaban listas, Eureka! A principios de septiembre recibimos las fotografías, maravillosas, de una calidad estupenda. El 23 de septiembre hicimos efectiva la donación, firmando los documentos necesarios.

Gjon Mili. David Douglas Duncan y Pablo Picasso en La Californie , 1960. 50 x 60 cm. Museu Picasso, Barcelona. Donación David Douglas Duncan, 2013

En el Museu hemos trabajado contra reloj para poder hacer posible la presentación de la donación este pasado 25 de octubre. Ver las fotografías colgadas en las salas de exposiciones temporales en el Palau de Finestres me produce una gran emoción y alegría, pero no tanta como la comparada con la que sentí al ver la cara de ilusión y alegría tanto de DDD como de su maravillosa mujer Sheila Duncan. Mil y una historias en torno a cada una de las fotos hacen que los días que hemos disfrutado de su compañía la semana del 21 de octubre pasen a ser viajes a un pasado que podemos vislumbrar gracias a estos maravillosos testigos de ese mundo picassiano que ya no es.

Gracias Sheila, gracias DDD, ahora tus ojos y tu memoria se quedan con nosotros en Barcelona.

Bernardo Laniado-Romero
Director del Museu Picasso de Barcelona

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